Résumé / Abstract Seminaire_IAP
« Reconstruire l'histoire tourmentée de notre galaxie voisine Andromède »

Françoise Combes

Depuis plus de 30 ans, nous savons que le milieu interstellaire de la galaxie d'Andromède (M31) est dominé par un anneau, observé à différentes longueurs d'onde mais dont aucune interprétation n'avait été avancée. La découverte par Spitzer d'un second anneau décentré a été le déclic qui a permis d'interpréter enfin la structure en anneau de M31 par le résultat d'une collision frontale avec un compagnon, probablement M32. Cette interprétation permet aussi de mieux comprendre la structure très spéciale de M32 ; cette galaxie aurait été épluchée de son disque et compactifiée. Enfin, on sait qu'Andromède est entourée d'un disque étendu d'étoiles en rotation, de débris et d'un courant de marée spectaculaire. Ce courant et ces débris sont-ils les vestiges de la collision avec M32 (et d'autres compagnons) ? Nous essaierons de brosser l'histoire probable de la formation de M31, qui semble relativement différente de celle plus calme de la Voie Lactée, et verrons si cette histoire est compatible avec les scénarios de formation hiérarchique des galaxies, agrémentés d'accrétion de gaz intergalactique.
vendredi 15 décembre 2006 - 11:00
Salle des séminaires Évry Schatzman, Institut d'Astrophysique de Paris
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