Institut d'Astrophysique de Paris - Projets : HERSCHEL
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Herschel

La nébuleuse de la Rosette

Présentation du projet

Responsable : Laurent VIGROUX

Contact : 01 44 32 81 60

 

 

L'observatoire spatial Herschel est une mission de l'ESA (Agence Spatiale Européenne), avec une participation des USA et du Canada. Il réalise des observations pointées, dans divers modes photométriques et spectroscopiques, dans la fenêtre infrarouge et submillimétrique, entre 60 et 670 microns. Il a été nommé en hommage à William Herschel, qui a le premier (en 1800) découvert l'existence d'un rayonnement électromagnétique au-delà de la fenêtre visible, par des mesures thermométriques. Herschel est le quatrième grand observatoire spatial infrarouge, après IRAS, ISO et Spitzer. Grâce à la taille exceptionnelle du miroir primaire (3,5 m) et aux technologies employées pour la construction et le refroidissement des matrices de bolomètres, la résolution angulaire est comparable à celle des observatoires infrarouges au sol, et la sensibilité est sans précédent dans ce domaine de longueurs d'onde, étant principalement limitée par le bruit de confusion des sources cosmologiques, et non par les bruits instrumentaux ou l'atmosphère terrestre. Les capacités spectroscopiques en infrarouge lointain, sur une large gamme de longueurs d'onde et, dans certains cas, à grande résolution spectrale, représentent également une avancée majeure. L'objet d'étude d'Herschel est, au sens large, l'univers froid, c'est à dire la poussière et le gaz à des températures comprises entre environ dix degrés et quelques centaines de degrés Kelvin. Cela concerne des objets astrophysiques extrêmement variés, notamment les corps du système solaire, les proto-étoiles et étoiles jeunes enfouies dans une enveloppe de matière dense et froide, les disques et enveloppes circumstellaires, le milieu insterstellaire des galaxies, depuis la Voie Lactée jusqu'aux galaxies les plus lointaines, ainsi que le milieu intergalactique. Des thèmes scientifiques majeurs abordés par les observations avec Herschel sont notamment : la caractérisation du processus de formation stellaire ; la physique et chimie du milieu interstellaire et des échanges de matière et d'énergie qui s'y déroulent ; l'étude de l'évolution des galaxies depuis l'époque de leur formation jusqu'à l'époque contemporaine. De nombreux laboratoires européens font partie des consortia des trois instruments, HIFI, PACS et SPIRE. La participation de l'IAP est à la fois technique (voir le menu "Services d'observation") et scientifique. Plusieurs chercheurs sont co-investigateurs ou associés à divers programmes d'observation de temps garanti et de temps ouvert (voir les rubriques correspondantes dans les pages des différents groupes de recherche).

 



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